Quão espertos são os gatos?

Apesar disso, no começo da década de 20, os pesquisadores descobriram que os gatos podem aprender tarefas complexas, principalmente se a recompensa for comida. E em teste com tarefas altamente estruturadas, os gatos frequentemente superam os cães na resolução de problemas conceituais. Na década de 50, o comportamentalista conceitual J. M. Warren na Universidade Estadual da Pensilvânia, no University Parl, descreveu a habilidade dos gatos nos testes de "estranheza", nos quais são mostrados três objetos e o gato deve escolher o que menos se parece com os outros dois. Neste teste, os gatos aprenderam a apontar com a pata um cubo ao invés de duas bolas apresentadas ao mesmo tempo, porque o cubo escondia comida. Em testes similares, o gato escolheu o objeto diferente quando lhe foi apresentado uma bola e dois cubos.

gato doméstico
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Tais testes requerem a habilidade de entender conceitos, e neste caso, igualdade e desigualdade. Pesquisadores descobriram que alguns gatos lidam tão bem com este tipo de aprendizado conceitual quanto os macacos. E, depois dos macacos e outros primatas, os gatos estão entre os mais aptos a aprender observando os erros e acertos de outros animais tentando completar uma tarefa em busca de recompensa.